Ученые уточнили возраст Луны


Ученые Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе уточнили возраст Луны. По их данным, спутник Земли на 40–140 млн лет старше, чем считали ранее. Это следует из пресс-релиза, опубликованного на сайте учебного заведения.

​Результаты исследования были опубликованы накануне, 11 января, в журнале Science. Как выяснили ученые, возраст единственного земного спутника составляет по меньшей мере 4,51 млрд лет, что значительно превышает цифры, установленные ранее. Таким образом, согласно новым данным, Луна сформировалась уже через 60 млн лет после зарождения Солнечной системы. Раньше считалось, что это произошло в период от 100 до 200 млн лет после образования планетной системы.

Выводы, к которым пришли ученые, основаны на анализе собранных в 1971 году лунной миссией Apollo-14 восьми образцов циркона — минерала, который содержится в недрах спутника. По мнению ученых, эти камни сохранились в первозданном виде.

«Циркон является лучшими часами в природе. Этот минерал лучше всех сохраняет геологическую историю и позволяет раскрывать свое происхождение», — отметил один из авторов исследования, профессор геохимии и космохимии Калифорнийского университета Кевин Маккиган.

​По его словам, прежние гипотезы о возрасте Луны основывались на анализе образцов пород, которые были деформированы в результате многочисленных метеоритных бомбардировок поверхности спутника. Ученый подчеркнул, что изучавшиеся ранее образцы указывали лишь на время определенных событий в истории Луны.

Авторы научной работы, в частности, с помощью масс-спектрометра исследовали характер распада содержащегося в лунном цирконии урана, а также лютеция до того момента, пока он не распался к элементу под названием гафний. 

©  РБК