Ученые в Канаде зафиксировали изменение течения крупной реки из-за климатических изменений


dbeaf65fbc8317f320daf8d774eb88b9.jpg

На днях группа ученых из Канады опубликовала результаты работы по изучению крупной реки в приполярном регионе Канады. Специалисты считают, что столкнулись с первым случаем изменения направления течения крупной реки из-за антропогенных изменений климата. Речь идет не о деятельности человека в целом, ведь за свою историю различные государства изменяли течения или вовсе осушали самые разные реки и более крупные водоемы (вспомним Аральское море). Сейчас говорится о специфическом проявлении изменения климата в виде таяния ледников.

В середине 2016 года канадские ученые поняли, что в одном из регионов Юкона, принадлежащего Канаде, вода из ледника стала поступать вместо одной речной системы в другую. Из-за этого речка, которая ранее впадала в крупнейшее озеро Юкона Клуэйн, стала маловодной, а основные массы талой воды ледника теперь стекают по руслу другой реки к Тихому океану на юге Аляски.
Исследователи утверждают, что подобные изменения произошли впервые в истории человечества. Конечно, ранее реки меняли русла и направления течения, но причины были естественными, по большей части они носили геологический характер. Сейчас же антропогенное влияние становится все более заметным.

«Реки не стало в том месте, где мы были всего несколько лет назад. То есть река осталась, но это лишь бледная тень того, что было», — заявил глава исследовательской группы Дэниэл Шугар из Вашингтонского университета в Такоме. Он говорит, что течение реки изменилось из-за того, что изменился питающий ее ледник: «Фактически, мы каждый день видим, как падает уровень воды, видим появляющиеся отмели».

Результаты исследования были опубликованы в авторитетном научном издании Nature Geoscience. В работе принимали участие ученые из шести канадских и американских университетов.

По словам ученых, уровень озера Клуэйн тоже стал падать, причем очень заметно. Конечно, этого стоило ожидать, поскольку исчезнувшая река была одной из крупнейших водных «артерий», питавших озеро. Но темпы обмеления удивили специалистов. Самый низкий уровень воды в Клуэйн был зарегистрирован в августе. Люди, живущие в этом регионе, теперь вынуждены следовать за водой, уходя из привычных мест. Пока что это касается всего двух небольших общин, но это лишь начало.

«Уровень воды в Клуэйн уже упал и продолжает падать. Если динамика сохранится, то озеро превратится в закрытый водоем, что изменит химию воды, структуру самого озера и биологическую составляющую», — сообщают исследователи в своей статье.

Изменения произошли не вдруг. Еще в прошлом году воды отступающего ледника прорвались через ледяной барьер, в результате вытекло ледниковое озеро, ранее питавшее реку Слимс, о которой идет речь. Масса воды прорвалась в систему другой реки, оставив заметный канал, по которому вода начала уходить в другую сторону. Ранее все эти воды впадали в огромную реку Юкон.

1f9dadc75ccd7288b34d738bdc3de4a3.jpg
На рисунке хорошо виден новый канал, открывший путь воде в другой регион. Из-за этого воды, ранее питавшие реку Слимс, ушли в иную речную систему.

Ученые считают, что есть лишь одна причина того, что вода ушла — постепенное изменение климата, которое привело к таянию ледников. Этот процесс начался еще в 1956 году и продолжается до сих пор.

Вторая река, куда стала попадать вода с ледника, называется Алсек. Она впадает в залив Аляска, где теперь отмечается поступление большой массы свежих речных вод.

Как уже говорилось выше, все эти изменения пока не слишком повлияли на людей, которых в регионе совсем немного. Но если бы эта же ситуация произошла в другом, более густонаселенном районе, то изменения могли бы изменить жизнь людей и очень сильно. Такие изменения можно наблюдать в других местах Земли. Например, в боливийских Андах, где люди, живущие в низинах, подвергаются опасности быть залитыми ледниковыми водами, прорвавшимися сверху. Причина та же — потепление.

39db0e94f4758a952e5a61e05f0d2775.jpg

Ледник Каскоулш находится близко к полярному кругу, поэтому его можно назвать показательным в плане возможности отслеживания изменений климата. Его общая площадь составляет 25 000 километров. Сейчас ученые ведут активное наблюдение за регионом, стараясь предсказать дальнейшие изменения.

Что касается реки Слимс, то она, как считают специалисты, не исчезнет полностью. Скорее, она перейдет в новое состояние равновесия и будет существовать и дальше. «Это интересное исследование, которое подтверждает климатические изменения и дает понимание масштабу происходящего», — говорит гляциолог Ричард Элли из Пенсильванского государственного университета.

© Geektimes