Перезагрузка миссии: NASA меняет подход к доставке образцов с Марса

NASA в поиске новых способов доставки образцов с Марса на Землю. Эти образцы, собранные марсоходом Perseverance в кратере Езеро, где миллиарды лет назад располагались озеро и дельта реки, представляют собой ценный научный материал.

Извлечение и анализ образцов с Марса является одной из ключевых научных задач NASA. Он предоставит уникальную возможность получить информацию о составе и истории Марса, включая возможные следы жизни в прошлом. Однако задержки и перерасход средств делают текущую архитектуру возврата образцов (MSR) непрактичной, заявили представители агентства 15 апреля.

«Стоимость в $11 миллиардов является чрезмерной, а сроки до 2040 года неприемлемо долгими», — отметил глава NASA, Билл Нельсон.

Перезагрузка миссии: NASA меняет подход к доставке образцов с МарсаИсточник:  NASA / JPL-Caltech

Экспертная комиссия, проведшая исследование в сентябре прошлого года, оценила общие затраты на MSR почти в $3 миллиарда, что существенно ниже начальной оценки. Однако текущая архитектура не позволяет доставить образцы до 2040 года из-за ограничений бюджета и необходимости сохранить другие научные проекты, такие как миссия Dragonfly к спутнику Сатурна, Титану.

Изначально планировалось, что марсоход Perseverance доставит образцы на посадочный модуль, где их заберёт ракета Mars Ascent Vehicle (MAV),  а затем они будут доставлены на Землю. Однако сейчас NASA ищет пути сокращения расходов и ускорения процесса. Экономия средств поможет другим научным проектам агентства, а ускорение сроков может помочь спланировать миссии на Марс с экипажем.

»2040-е года — это десятилетие,  когда мы собираемся высадить астронавтов на Марс», — заявил Нельсон.

NASA обратилось к Лаборатории реактивного движения (JPL) в Южной Калифорнии — своему ведущему центру по роботизированным исследованиям планет — и к другим своим исследовательским центрам за новыми идеями для MSR. Кроме того, агентство приглашает коммерческий сектор принять участие в разработке новых концепций. Заявки на участие будут приниматься до 17 мая, с целью начать новую фазу проекта к началу следующего года.

Конечный вид новой архитектуры MSR пока не ясен, проект остается приоритетом для NASA, несмотря на сложность задачи.

iXBT прочитано 2380 раз