История загадочной эпидемии «сонной болезни», поразившей миллионы по всему миру - лекарство не найдено до сих пор

08.12.2022, 11:05
В 1917—1927 годах в мире произошла вспышка «сонной болезни», от которой пострадало более пяти миллионов человек. Эта эпидемия стала настоящей загадкой для ученых, ведь до сих пор лекарства от этого заболевания не существует, а некоторые случаи заражения были зафиксированы совсем недавно.
Екатерина Николаева
История загадочной эпидемии «сонной болезни», поразившей миллионы по всему миру — лекарство не найдено до сих пор

Современная наука, какой бы продвинутой она ни была, не всегда способна найти лекарство.

Неожиданное появление

Первая половина XX века была полна событий: войны, эпидемии. На фоне всего этого тихо, почти незаметно человечество настиг еще один недуг — «сонная болезнь» или, по-научному, летаргический энцефалит. Впервые новое заболевание было описано в 1917 году венским профессором Экономо. Согласно его записям, вспышка эпидемии произошла в 1915 году под Верденом, затем перешла в Австрию, а оттуда — в Западную Европу и США.

Болезнь просуществовала вплоть до 1927 года, только самое интересное, что она исчезла не силами врачей, а сама — так же загадочно и неожиданно, как и появилась.

Фото пациентов, чьи истории болезни использовались в исследовании 1925 года

Симптомы

Как следует из названия заболевания, главным симптомом была повышенная сонливость пациента: люди могли спать сутками на пролет в течение 2–3 недель, засыпать во время приема пищи и на ходу. Казалось бы, что такого в обычном сне? Однако это не единственная беда, которая мучила заболевших. Люди страдали от жутких галлюцинаций, паралича мышц, рвоты и болях в различных частях тела. Для острой стадии характерны высокая температура, головные боли, нарушение мимики. 

В тяжёлых случаях наблюдалось расстройство сердечно-сосудистой деятельности, нарушение частоты и ритма дыхания, непроизвольные сокращения дыхательных мышц и впадание в кому. Острая стадия заболевания могла закончиться полным выздоровлением, но в большинстве случаев она перерастала в хроническую. 

Уровень смертности у пациентов в острой фазе варьировался в диапазоне 20—40%. Люди в основном умирали из-за сбоев дыхательной системы, однако основной причиной смерти все же была «сонная болезнь».

Пациенты с нарушенной мимикой

Научные выводы и догадки

Проведя множество исследований, ученые пришли к выводу, что источником инфекции летаргического энцефалита является человек. Инфицирование возможно контактным или воздушно-капельным путями. Однако это все, что известно. Кто стал распространителем и как лечится эта болезнь, неясно до сих пор.

Предполагается, что жертвой «сонной болезни» стал и Адольф Гитлер. В 1934 году у него был диагностирован паркинсонизм, это один из симптомов хронической стадии летаргического энцефалита. 

Болезнь не пропала 

В новой истории фиксируются единичные случаи заболевания. Так, в 1987 году летаргический энцефалит поразил четырех человек в разных точках мира. С 2013 года в казахстанских посёлках Калачи и Красногорский диагностировали «энцефалопатию неясного генеза» — люди спали по 6–7 дней подряд. Местные власти приняли решение о переселении жителей. Дело в том, что в 1960–1990-е годы на территории поселений добывалась урановая руда. Причиной новой «сонной болезни» эксперты назвали вдыхание местными жителями воздуха с пониженным содержанием кислорода и повышенным содержанием угарного и углекислого газа. С 2016 года новые случаи болезни не были выявлены.

Популярная Механика прочитано 3940 раз