Спасибо, Хабр! Как вы помогли выпустить книгу о Степане Пачикове и первом российском стартапе в Кремниевой долине

Больше чем два года назад я написал тут на «Хабре», что пишу книгу — и попросил вас о помощи.

Работая репортером в журнале «Сноб», еще в далеком в 2009 году я познакомился со Степаном Пачиковым, легендарном айти-предпринимателем, основателем «ПараГрафа» и Evernote.

По заданию редакции я тогда провел у него в гостях в Мексике и Америке недели две. Вот мы колесим на его красном пикапе и осматриваем окрестности неподалеку от его мексиканской виллы. (В Мексике у Пачикова «дача»). 

65c561f0273d72505358f2d6711a21a3.jpg

В результате получился тогда большой — и, судя по отзывам, неплохой очерк о Пачикове в журнале «Сноб» (сорян, текст за пейволом сейчас). Поставили на обложку между прочим.

cf51d970e2210e584dfc7239e8603ebd.jpg

С тех пор меня мучило желание как-нибудь превратить историю Пачикова в книжку. Очень уж она казалась драматичной, живой и полной инсайтов. «ПараГраф» по сути был первым софтверным стартап-акселлератором в нашей стране. В 1990 году команда «ПараГрафа» продала свою технологию распознавания Apple и из советской Москвы попала прямиком в Кремниевую долину. Ну и началось…  

Я несколько раз подкатывал в этой идеей к Степану — то предлагал ему самому написать, то подобрать ему автора. Он все как-то отнекивался. В какой-то момент я махнул рукой.

А потом произошли две вещи. 

Первая: я в 2017 году переехал в Берлин — и обалдел от того, насколько травматичным оказался этот процесс. Что же, думал я, испытывали люди, переехавшие в Америку из СССР — то есть Пачиков и компания?

На фото: мой сын, которому год после переезда на чужбину пришлось жить на чемодане. Грустноватый вид у парня.На фото: мой сын, которому год после переезда на чужбину пришлось жить на чемодане. Грустноватый вид у парня.

Второе событие: поздравляя Пачикова с днем рождения в 2017, я написал ему так:

5812d12d8ccd9ecbdd1f973a3b616b2f.png

Я зацепился за это «я тоже жалею» — ну все и закрутилось.

Препятствием только стала состояние Степана. Еще в 2013 году у него диагностировали болезнь Паркинсона (тут я личных секретов не разглашаю, в духе американской традиции публичного проживания недугов Степан давно сделал эту информацию открытой). 

Чертов Паркинсон, помимо прочего, сильно разрушает память.

К счастью, у меня остались часы аудиозаписей интервью 2009 года и тонны заметок. В очерк «Сноба» тогда влезла едва ли десятая часть материала. Кроме того, весной 2018 года я прилетел к Пачикову в Нью-Йорк. Мы вместе залезли на чердак и достали коробки с архивами. Вырезки из газет, распечатки презентаций, письма…

Не знаю, как бы я это все собирал по библиотекам. Настоящие сокровища для биографа. Я за пару дней тщательно все оцифровал, вооружившись айфоном и сканером документов в программе Dropbox.

1841b31da88fec57dc1b882a86a0d0a8.jpg

Для примера: статья в журнале «Клуб и художественная самодеятельность» 1987 года, опубликованная в рубрике «Критическим пером». В ней автор обрушивается на Пачикова с критикой за создание компьютерного клуба в Москве (из него потом и вырастет «ПараГраф»). 

fe23be200f4cfa2b07d8d1fe4577a273.jpg

Мне кажется, вам должна понравится эта цитата:

«Все «хакеры» (компьютерные фанатики) в принципе асоциальные элементы, люди без дисциплины труда и дисциплины жизни».  

273297166cab1155edfabb49aab0e293.jpg

Много инсайтов можно было почерпнуть и из внутренних документов. Вот например конспект заседания — 29 страниц! — посвященного идеи создания трехмерной виртуальной реальности (в 1993 году). Из успехов в 3d-графике «ПараГраф», кстати, потом и купит (за десятки миллионов долларов) корпорация Silicon Graphics.

Этим дело не ограничилось. Мне удалось найти немало статей и книг, в которых сам Пачиков или его компания оставили след. От мемуаров генетика Ларисы Берг — до опусов других деятелей Кремниевой долины. Вот например книга Джерри Каплана, основателя фирмы Go, с моими пометками.

Да, почерк у меня не оченьДа, почерк у меня не очень

Ну и конечно интервью с очевидцами никто не отменял. Мы много говорили не только с Пачиковым, но и с другими участниками событий. Российские сотрудники, американцы, знаменитости — от Эстер Дайсон до Гарри Каспарова. 

Чем больше я погружался в историю, тем страшнее становилось. Сложно! Действие разворачивается в 80-х и 90-х (я тогда в школу только ходил). Локации: Новосибирск, Тбилиси, Москва, и потом — Кремниевая долина. Ну и главное, много технологических вопросов, в которых я не силен.

Ну в детстве у меня был компьютер ZX Spectrum. И я даже программировал что-то на Бейсике. Но на этом все: так-то я гуманитарий, не прошедший даже 11 классов математики. 

После 9 класса поступил в музыкальное училище (класс рояля, если что — там математики не было). Вот даже фотка с тех времен осталась. Столько прекрасных дам — и я там забился в правом углу.

2cab43c8a002951f7db9c91039a72a74.jpg

В общем, я решил сделать две вещи. Объявить о том, что пишу книгу на Habr. И начать работать над рукописью открыто: то есть завести рассылку и присылать подписчикам новые главы, как только они будут готовы. 

Вот он, тот первый пост.

e9836512e61b4526c6804796457c639a.png

Идея заключалась в том, чтобы привлечь заинтересованных к работе над проектом в качестве таких внештатных консультантов. Чтобы за мной приглядывали специалисты — и указывали на ошибки.

И это сработало. В рассылке набралось почти 3000 подписчиков. И многие мне прислали письма и комментарии, говорили о неточностях и ошибках, когда я рассылал очередную главу. Я все старательно изучал — и правил, правил, правил.

Даже гневные комментарии пришлись кстати. Некий персонаж Ашманов очень меня чехвостил за политически неправильную подачу материала —, а Пачикова за антисоветскость (как будто это порок).

dc354898885cf1dbee556cd5f5941904.png

Зато его отповеди мотивировали меня получше изучить историю Вычислительного Центра Академии Наук — из которого и вышли многие первые программисты СССР. Профит!  

Учиться можно даже у шума ветра.

Еще важнее наверное была моральная поддержка. Хорошая книга пишется долго. Рано или поздно запал проходит. А тут вышлешь очередную главу — и кто-то напишет: классно, жду следующую. И сразу хочется работать.

Спасибо вам за это, друзья.

ea6f1f29dd93b8a2e237e94f03bf996a.png

Еще мне помогла дисциплина. Каждый день я старался выделять час времени для работы над рукописью. Обычно — рано утром, до основной работы. Но иногда приходилось догонять по вечерам. 

Чтобы структурировать материал (все эти интервью, книги, вырезки и пр), я работал над книгой в программе Scrivener. 

734b5f0095bb691f3c40882b4f628783.JPG

Я обратился в четыре издательства с предложением выпустить книгу: Corpus, «Альпина», Individuum и «Манн Иванов и Фербер». Все четыре хотели книгу — в итоге мы ударили по рукам с МИФом.

Книгу я закончил через три года — и очень удачно: прямо к началу пандемии. Из-за карантина и общей суматохи издательство заморозило десятки проектов. В том числе — издание о «ПараГрафе» и Пачикове. К тому моменту книга уже обрела название «Пионеры Кремниевой долины».  

В общем, пришлось набраться терпения. И вот недавно — то есть спустя еще год — книга наконец вышла. Весь путь от старта до релиза занял свыше четырех лет. А если посчитать за старт первые интервью со Степаном — двенадцать!

Терпеливый всегда бывает вознагражден. 

79f1f72bcc73e8809a4cb90a5dfc9498.jpeg

Книгу можно купить-скачать на Litres —, а можно заполучить и бумажную версию (продается на главных площадках — на Озоне и Лабиринте). Мне ее прислали в Берлин почтой. 

В финальном релизе не только баги пофикшены. Многое изменилось по сути (что-то выкинул, что-то добавил). Огромную работу провела редактор Анна Черникова, чтобы превратить рукопись в законченное произведение. Аня — классный редактор. Она, кстати, редактировала и книгу Михаилу Зыгаря «Все свободны!». 

Если вы уже почитали (или прочитаете) «Пионеры Кремниевой долины», буду страшно признателен за отзыв. 

Как вам — стоило оно того?

Кстати, рассылка книги трансформировалась в рассылку о книгах, развитии, технологиях, предпринимательстве и в целом моих личных инсайтах. Есть теперь и Telegram-канал. Подключайтесь.

© Habrahabr.ru