Горизонт событий: первое в истории изображение черной дыры в центре нашей галактики

Изображение черной дыры Стрелец A*, полученное с помощью Телескопа горизонта событий

Что мы знаем о черной дыре?

Астрономы увидели центр галактики Млечный Путь и сделали снимок сверхмассивной черной дыры под названием Стрелец A*, которая находится в 26 тысячах световых лет от Земли. Международная группа исследователей опубликовала снимок 12 мая.

Впервые о существовании черной дыры ученые узнали в конце прошлого века с помощью отслеживания движения звезд вблизи нее. За это в 2020 году была вручена Нобелевская премия по физике.

После этого астрономы получили новые доказательства того, что в центре Млечного Пути находится черная дыра с массой 4,29 миллиона масс Солнца. Радиус горизонта событий для объекта такой массы составляет около 6 миллионов километров.

Как удалось получить изображение черной дыры?

Черные дыры по определению невидимы — свет не может двигаться достаточно быстро, чтобы вырваться из нее, но в данном случаем объект удалось обнаружить в виде черной тени, окруженной ярким свечением газа и обломков, которые крутятся по ее периметру.

За черной дырой следили с помощью восьми радиотарелок, которые могут проникать сквозь газовые облака в космическом пространстве и с помощью Телескопа горизонта событий (EHT) удалось получить первое в истории изображение тени сверхмассивной черной дыры в центре Млечного Пути.

Наблюдения велись с 2017 году и на их обработку ушло 5 лет, потому что яркость и структура газа вокруг Стрельца А* во время наблюдений менялась крайне быстро. Сейчас у астрономов появилось окончательное доказательство существования массивного объекта в центре нашей галактики.

Ранее любое изображение черной дыры было художественной интерпретацией или компьютерной моделью искривления пространства-времени. На данной фотографии мы видим область в глубоком космосе, которая напоминает солнечное затмение — круг, окутанный сияющим красно-оранжевым светом. Изображение было раскрашено так, чтобы человеческий глаз мог его воспринимать.

Другие галактики

Сравнение размеров двух черных дыр: M87 и Стрелец A*.

Изображение Стрельца А* — это второй случай, когда ученым удалось увидеть черную дыру. Первая фотография была сделана в апреле 2019 года и демонстрирует черную дыру в центре галактики Мессье 87. 

Из-за размера сфотографировать ее было легче, даже несмотря на то, что она находится намного дальше, примерно в 53 миллионах световых лет. Изображение удалось получить при помощи атомных часов, суперкомпьютеров и синхронизации работы телескопов на разных континентах.

Мнение научного сообщества

Профессор астрономии и физики Ферьял Озель из Аризонского университета заявляет, что второе фото служит убедительным подтверждением научному сообществу и говорит о том, что это не был какой-то аспект окружающей среды, который просто оказался похожим на кольцо.

«Теперь мы знаем, что в обоих случаях мы видим то, что является сердцем черной дыры, точкой невозврата. Эти два изображения кажутся похожими, потому что они являются следствием фундаментальных сил гравитации».

Полный текст статьи читайте на Компьютерра