Твердотельный накопитель Plextor M9Pe емкостью 512 ГБ: SSD на базе памяти 3D NAND TLC, позиционируемый в качестве топового

Методика тестирования накопителей образца 2016 года

Пусть и с некоторой задержкой, но на производство памяти 3D NAND переключились уже все заводы, вообще занимающиеся выпуском флэш-памяти. В какой-то степени это ускорило и «отмирание» MLC-памяти в пользу TLC — специальных кристаллов первого типа не предусмотрено, а конфигурировать производимые таким образом в нынешних условиях себе дороже. Год назад казалось, что «островком стабильности» может оказаться сегмент NVMe-накопителей, которые изначально иногда позиционируются как дорогие игрушки для энтузиастов, однако после первой волны стрижки купонов (в рамках программы шерсть в обмен на перспективность) и здесь начались нормальные процессы, характерные для всего рынка. Во всяком случае, как мы уже писали, ничего принципиально невозможного в продвижении NVMe-накопителей в массовый сегмент нет. Первое время необходимо было как-то «отбивать» затраты на разработку новых контроллеров и выпуск новых моделей (да и на их рекламу тоже), но за прошедшие пару лет эти факторы были уже в основном «отработаны». А тут еще и цены памяти (как флэша, так и оперативной, которой большинству накопителей на NAND тоже нужно немало) немного подскочили, что окончательно убедило производителей в полезности экономии. Тем более, что «сверху» этот сегмент рынка все равно уже перекрыт Intel Optane, конкурировать с которым по производительности очень сложно —, а значит, и не нужно.

Итогом этого становится то, что практически все анонсируемые в последнее время NVMe-накопители используют 3D NAND TLC, причем даже компании, ранее успевшие отметиться на рынке с устройствами на MLC, прекращают их производство. В итоге выбор между двумя типами памяти будет некоторое время сохраняться, но лишь до исчезновения старых моделей из розницы. А что ждать от новых — мы сегодня проверим на еще одном примере.

Plextor M9Pe 512 ГБ

Линейка M8Pe была выпущена на рынок еще в 2016 году — и, как и немалое количество накопителей первой волны, использовала контроллер Marvell 88SS1093 и 15-нанометровую MLC-память Toshiba. В 2017-м же, дополняя, но не заменяя ее, появилось и семейство M8Se: на том же контроллере, но уже с 15-нанометровой «планарной» TLC-памятью того же производителя. А вот M9Pe, по сути, заменяет обе линейки, поскольку использует 64-слойные кристаллы флэш-памяти BiCS 3D NAND TLC Toshiba, так что название «M9Se» было бы, пожалуй, более корректным. С другой стороны, мы не удивимся, если позднее появится и M9Se — в качестве более бюджетного варианта. От M8Pe, во всяком случае, новинка унаследовала пятилетний срок гарантии, тогда как на M8Se производитель давал лишь три года — правда, при ограничении полного объема записанных данных (TBW) в 320 ТБ на этот срок (M9Pe ограничен тем же значением на пять лет). Для модели M8Pe 512 ГБ, напомним, TBW составлял 768 ТБ, т. е. условия гарантии стали более жесткими. Впрочем, это все равно сравнимо с некоторыми устройствами других производителей на MLC: для Toshiba OCZ RD400 512 ГБ, к примеру, пятилетняя гарантия ограничивалась «пробегом» всего 296 ТБ. В общем, компания готова предлагать достаточно неплохие условия — особенно по сроку. Что же касается скоростных характеристик, то оптимизм ее, возможно, избыточен, но это мы проверим.

Контроллер во всех NVMe-устройствах Plextor одинаковый, да и менять Marvell 88SS1093 пока особо не на что — более бюджетные разработки тайваньских производителей как минимум не быстрее. Все необходимое для работы с TLC (SLC-кэширование и коррекцию ошибок при помощи LDPC-кодов) он также поддерживает изначально. Что касается емкости кэш-памяти, то она аналогична M8Pe: 512 МБ в моделях на 256 и 512 ГБ и 1 ГБ в терабайтнике. В M8Se DRAM было больше, однако положительного эффекта от этого нам заметить не удалось, а на цену емкость кэш-буфера все-таки влияет. Из-за происходящих на рынке процессов не выросла даже максимальная емкость — возможно, модификация на 2 ТБ появится позднее, но пока такой не предлагается: только 256 ГБ, 512 ГБ или 1 ТБ.

Как и ранее, накопители новой серии поставляются в виде трех линеек. «Базовой» всегда является простая плата M.2 2280 без каких-либо дополнительных элементов. Такая модификация в рознице продается, например, под названием PX-512M9PeGN, где цифры означают количество флэш-памяти. Чуть выше по позиционированию модель PX-512M9PeG, снабженная радиатором, закрывающим всю поверхность платы.

А для настоящих энтузиастов предлагается наиболее навороченный вариант — низкопрофильная PCIe-плата (заглушек в комплекте, как обычно, две) с большим радиатором с подсветкой. В первом приближении — полная копия старой линейки, но на самом деле подсветка немного изменилась: в M8SeY использовались синие светодиоды, в M8PeY — красные, а M9PeY уже имеет полноцветную RGB-подсветку (правда, не настраиваемую: цвета меняются в зависимости от дисковой активности). В общем, все в духе современных тенденций, хотя иногда кажется, что с количеством светящихся элементов производители уже пересаливают. Сами же радиаторы могут оказаться полезными, поскольку Marvell 88SS1093 считается одним из самых горячих контроллеров, так что «голую» плату, да еще и в неудачном окружении (слоты M.2 на платах нередко перекрываются видеокартами), синтетическими тестами записи можно перегреть буквально за минуту. При обычных рабочих нагрузках такого не происходит, но с охлаждением как-то спокойнее. Впрочем, поскольку данная проблема широко известна в узких кругах, производители системных плат ею озаботились, снабжая топовые модели штатными радиаторами для накопителей этого формата. Если у вас именно такая плата, то на накопителе можно сэкономить, поскольку рекомендованные розничные цены SSD Plextor M9Pe разных версий, разумеется, отличаются, составляя (для модификации на 512 ГБ) соответственно $208,79, $221 и $245,49. Что характерно, на старте продаж на PX-512M8SeY была установлена цена в $247,3, несмотря на меньший срок гарантии, а PX-512M8PeY стоил еще примерно на 40 долларов дороже. В общем, на розничные цены в России нужно будет еще посмотреть, но новый накопитель наверняка будет адекватной заменой как минимум для M8Se. Правда, повторимся, позиционируется он компанией как смена топовому M8Pe, причем в сравнении с ним условия гарантии стали жестче, но при сниженной цене. А их скоростные показатели мы сейчас сравним сами.

Конкуренты

По понятным причинам нам достаточно сравнения с накопителями Plextor предыдущего поколения — уже не раз упомянутыми M8Pe и M8Se. Что же касается «межфирменной конкуренции», то на нее выход новой модели Plextor вряд ли повлияет. Да и сравнивать новый накопитель со старыми моделями на базе MLC-памяти (которые тоже уже снимаются с производства) или первыми попытками сделать бюджетное NVMe-устройство на базе TLC не слишком корректно. А с новыми моделями — сравним по мере их появления в лаборатории.

Тестирование

Методика тестирования

Методика подробно описана в отдельной статье. Там можно познакомиться с используемым аппаратным и программным обеспечением.

Производительность в приложениях

Как уже не раз было сказано, в тестах высокого уровня даже накопители разных классов ведут себя сходным образом, так что обратить внимание стоит лишь на одну деталь: если M8Se отставал от M8Pe (что немудрено), то M9Pe уже обгоняет обоих. Разница, впрочем, во всех случаях микроскопическая, и заметить ее можно лишь в тестовых утилитах —, но это вообще обычное дело для большинства скоростных испытаний твердотельных накопителей.

Последовательные операции

Чтение небольшого объема данных демонстрирует нам аналогичную картину. Заметим, что контроллер во всех трех устройствах один и тот же, а от типа памяти (MLC или TLC) операции чтения не зависят. Так что фактически это результат работы над прошивками и быстродействия самих по себе новых чипов.

С записью же все еще интереснее. Как мы уже недавно отмечали, в работе M8Se с SLC-кэшированием были явные ошибки, сказывающиеся на скорости многопоточной записи. В M9Pe их нет, так что в пределах кэша накопитель практически не уступает, а то и превосходит даже M8Pe. Понятно, что это лишь кэш (что происходит за его пределами мы посмотрим чуть позже), но задача хотя бы в таких случаях обогнать более дорогого предшественника, как видим, вполне достижима.

Случайный доступ

При чтении данных M9Pe уступает обоим накопителям «восьмой» серии, при записи — скорее, наоборот, причем независимо от размера рабочей области (напомним, что в одной программе мы ограничиваемся 1 ГБ, а в другой — 12 ГБ). Что из этого следует? С практической точки зрения — почти ничего, с теоретической — возвращаемся к сказанному выше: в каких-то сценариях современные накопители на базе TLC-памяти могут работать даже быстрее, чем более дорогие модели на базе MLC. При этом, как видим, для этого даже не требуется разработка каких-то новых контроллеров: анонсированный еще в августе 2014 года Marvell 88SS1093 с задачей справляется не хуже, чем более новые бюджетные разработки тайваньских компаний.

С другой стороны, чтение блоками разного размера с единичной очередью M9Pe выполняет несколько медленнее, чем M8Pe, хоть и быстрее, чем M8Se. Это несколько расходится с показаниями бенчмарков высокого уровня, которые обычно с этим тестом неплохо коррелируют, но просто прикладному ПО достаточно и меньших скоростей.

Работа с большими файлами

Учитывая доработки firmware за время использования контроллера, невосприимчивость этих сценариев к типу памяти (MLC или TLC) и увеличение скорости работы новых микросхем, уже отмеченное выше, нет ничего удивительного, что в этой паре тестов M9Pe оказался лучшим из трех накопителей Plextor.

Что же касается записи за пределами SLC-кэша, имеющего во всех накопителях на базе контроллеров Marvell ограниченный и жестко заданный размер, то тут природу не обманешь. Впрочем, само быстродействие 3D-флэша Toshiba заметно выше, чем наблюдалось у планарной памяти этого производителя, что позволяет вывести скорость на уровень, по крайней мере недостижимый никакими SATA-устройствами. Многие NVMe-накопители на базе TLC-памяти «первой волны» на подобное, мягко говоря, неспособны. Однако нельзя забывать, что новые модели (такие, как Plextor M9Pe) должны заменять устройства более высокого класса. В котором и M8Pe был просто быстрым SSD, но далеко не рекордсменом: лучшие модели (типа Samsung 960 Pro) способны превышать барьер в 2 ГБ/с, а тут и до одного далеко. В этой связи, конечно, радоваться тотальному отказу производителей от MLC-памяти не выходит: затрагивает он интересы далеко не всех пользователей, однако причины для недовольства хотя бы их части имеются и достаточно серьезные. Впрочем, при наличии устойчивого спроса на «промежуточные» (между TLC NAND и Optane) решения, они наверняка будут выпущены (и вряд ли всего одним производителем), а если нет — значит мы просто переоцениваем количество пострадавших и значимость их страданий :)

При чтении одновременно с записью все повторяется: M9Pe работает немного быстрее, чем M8Se, но по сравнению с M8Pe (который тоже не был самым быстрым в своем классе) это шаг назад.

Рейтинги

Что имеем в общем и целом? Это неплохой уровень для накопителя на базе TLC-памяти, однако впечатление опять портит то, что относится он к семейству, не дополняющему, а заменяющему некогда топовые устройства. Правда, и стоит он изначально меньше.

Впрочем, если учесть и результаты тестов высокого уровня, то окажется, что Plextor M9Pe в определенной степени может считаться заменой M8Pe, а некоторые ранние NVMe-накопители, не говоря уже о «первенцах» рынка SSD с интерфейсом PCIe, он вообще обгоняет. Однако на большее он замахнуться не в силах — на установление новых рекордов эта модель (да и другие подобные) не рассчитана.

Цены

В таблице приведены средние розничные цены протестированных сегодня SSD-накопителей, актуальные на момент чтения вами данной статьи:

Итого

В целом новая линейка вызвала смешанные чувства. Если бы это была замена M8Se, ее можно было бы только приветствовать: при сохранении того же уровня цены накопитель стал быстрее работать и получил пятилетнею гарантию. Да и с точки зрения эстетики, если уж подсветка все равно есть — пусть будет красивой многоцветной :) Но вот то, что M9Pe, по сути, приходит на смену M8Pe, впечатление несколько портит: у него и производительность в ряде сценариев ниже, и ограничения гарантии более серьезные. И пусть даже и первое, и второе все равно избыточно на практике с учетом «целевого назначения» — неважно. Ведь исходя из практических соображений можно приобрести и более дешевый накопитель, а NVMe-устройства пока еще в основном рассматриваются многими как нечто экстремальное. Поэтому часть пользователей наверняка будет недовольна тем, что «новые» устройства оказываются не только дешевле старых, но и в чем-то «хуже».

Впрочем, возможно, мы этот фактор переоцениваем. В конце концов, этим путем идут все производители, а не только Plextor. Если они все ошибаются, то «перезапустить» заново сегмент устройств с MLC-памятью, пусть и по более высоким ценам (как компромисс между TLC NAND и «не NAND»), технически несложно. Был бы спрос — с которым, по-видимому, и наблюдаются проблемы. При сравнении же M9Pe с непосредственным предшественником внедрение новой памяти нельзя не приветствовать: все потребительские характеристики в целом улучшились. Скорее всего, этот вывод можно будет распространить и на другие накопители, использующие контроллеры Marvell и память Toshiba. Однако это надо будет проверить дополнительно, да и оценивать общее положение на рынке тоже лучше будет после ознакомления с основными новинками сегмента, уже начинающими поступать в продажу.

В заключение предлагаем посмотреть наш видеообзор SSD-накопителя Plextor M9Pe:

Наш видеообзор SSD-накопителя Plextor M9Pe можно также посмотреть на iXBT.Video

Полный текст статьи читайте на iXBT прочитано 7437 раз