«Темная сторона» бабочек: бабочки-убийцы и бабочки-хищники


Бабочка — один из самых трогательных и романтических образов. Однако некоторые детали жизни бабочек не столь возвышенны: они пьют слезы, питаются пометом, носят фальшивые головы и убивают других, чтобы выжить. Рассказываем, что скрывается за нежным обликом красивых насекомых.

Навоз и слезы: привычное меню. Бабочки не только пьют нектар цветов. В рацион многих из них входят такие неожиданные и отталкивающие «блюда», как помет, моча и разлагающееся мясо животных. Чтобы получить необходимый для них натрий, они пьют слезы рептилий. Это используют ученые в работе с бабочками. Например, чтобы привлечь тропическую бабочку клетчатый шкипер, исследователи плюют на ткань и кладут ее на землю. Бабочек манит пропитанный слюной кусок материи, потому что он напоминает им птичий помет, и присев, они остаются — ведь в слюне содержится натрий и другие питательные вещества. Такой способ привлечения бабочек для исследований называется методом Аренхольца.

Хищные и плотоядные. Не волнуйтесь: вам не грозит стать жертвой атаки бабочек-людоедов. Но некоторые гусеницы действительно убивают других особей, чтобы сохранить себе жизнь. Взять хотя бы Feniseca tarquinius, обитающую в Северной Америке: она откладывает яйца в колонии тлей, и гусеницы растут, пожирая тлей и иногда защищая себя трупами убитых жертв. Недаром Feniseca tarquinius по-английски в народе зовется harvester, т. е. «жнец», «комбайн».

Бабочки-гурманы. Бабочки бывают крайне придирчивыми в вопросах гастрономии. Положим, вы создали сад, полный благоуханных цветов, и ждете, что его заполнят прекрасные бабочки. И вот они уже порхают над цветами, но погодите! — если вы не озаботитесь правильным выбором растений, многие из них не смогут отложить яйца, и вы заманите их в генетический тупик. Гусеницы некоторых бабочек привередливо питаются только одним видом растений. Например, гусеница Plebejus melissa samuelis питается только диким голубым люпином. А гусеница роскошной данаиды монарх потребляет исключительно род растений ваточников, тогда как Callophrys gryneus выбирает для себя атлантический белый кедр — и только.

«Растение-хозяин» — так называют все эти растения, т. к. они служат основной средой обитания и источником питания для организма. Как только гусеница превращается в бабочку, ее рацион расширяется, и она может выбирать себе и другие места жительства. Но если в нужный момент она не найдет свое растение-хозяина, то не сможет отложить яйца.

Муравьи в качестве няньки. Представители семейства голубянки доверяют заботу о своих детях… муравьям. Специальное вещество, выделяемое гусеницами, привлекает муравьев. Муравьи не дают гусеницам сбежать из гнезда, каждый раз возвращая их на место, и защищают от паразитов — порой ценой собственной жизни. Гусеницы в этом плане не самый благородный работодатель: своего няню-муравья они обеспечивают питательными веществами, но могут поглощать его личинки. Некоторые муравьи пытаются дать отпор и постепенно меняют свой химический набор пристрастий, чтобы не стать жертвой сигналов гусениц. Когда бабочки вырастают, их отношения с муравьями становятся еще более напряженными. Так, Adeloptypa annulifera, превратившись из гусеницы в бабочку, обкрадывает и объедает тех муравьев, которые ее «воспитали».

Самые большие и самые маленькие. Бабочки могут быть просто огромными. Например, размах крыльев птицекрылки королевы Александры может достигать 27 см. По контрасту, максимальный размах крыльев Brephidium exilis, вида семейства голубянки, не более 2 см. Представьте такую кроху у себя на ладони — ее легко можно не заметить.

Бабочки бывают прозрачными. Мы привыкли, что крылья бабочек словно расписаны ярким и причудливым узором. Однако у некоторых видов цвет крыльев настолько ненасыщенный, что они кажутся прозрачными. Достаточно много бабочек серого или однотонно-коричневого цвета. Эти виды прекрасны в своем минимализме, если вы любите сдержанные и приглушенные тона. Но некоторые бабочки бывают действительно прозрачными. Да, ткань между жилками их крыльев лишена цветных чешуек, и свет спокойно проходит сквозь крылья. Как таким относится, например, Greta oto — вид бабочек из семейства нимфалид.

Ультрафиолетовые крылья. Да, зрение бабочек сильно уступает человеческому: они не способны различать те детали, которые различаем мы. Зато они видят в другом цветовом спектре. Например, они видят ультрафиолет. Многие бабочки имеют ультрафиолет среди основных цветов окраса своих крыльев, но мы этого так и не сможем заметить.

Крылья всему голова. Бабочкам есть кого опасаться: птицы, ящерицы, пауки и другие создания любят на них охотиться. Выбирая из двух зол, бабочка скорее пожертвует своими крыльями, нежели головой: даже если хищник откусит значительную часть крыльев, бабочка все еще сможет летать. Без головы, разумеется, этого не случится. Как заставить противника нападать на крылья? Только обманув его, заманив ложной, фальшивой головой, расположенной на крыльях.

Бабочки-отравительницы. Некоторые бабочки поражают противника классическим средневековым методом: с помощью ядов. Нет, это не яд, который выделяют сами бабочки — они набирают его в растениях и в нужный момент используют против своего врага. Например, бабочка монарх использует токсины ваточника, чтобы быть, скажем, менее аппетитной для птиц.

Бабочки и газовая атака. Бабочки владеют еще одним оружием. Так, у гусениц бабочек семейства парусников и хохлатки есть специальная железа, осметрий (или вилообразная железа). Выглядит она как оранжевые «рожки». В случае приближающейся опасности, гусеница их выдвигает из тела, выделяя при этом крайне неприятный запах, который отпугивает пауков, а муравьев и богомолов может даже убить.

©  Популярная Механика