Сексуальный туризм как норма жизни: особенности размножения куликов


Для кулика-дутыша летний период влюбленности означает сексуальную авантюру, совершать которую приходится около полярного круга. Новое исследование предполагает, что рискованные сезоны спаривания требуют от партнеров обильных сексуальных приключений с большим количеством партнеров.

Самки куликов, впрочем, не принимают подобное поведение близко к сердцу. Кулики — птицы полигамные, они обычно спариваются больше чем с одним партнером, а самцы активно конкурируют за сексуальное внимание со стороны женщин. У большинства подобных видов такое поведение лишь провоцирует конкуренцию: разумеется, фактически спариваются только доминантные самцы, в то время как остальным приходится коротать арктические ночи в одиночестве. Но кулики-дутыши, кажется, нашли альтернативу: они улетают так быстро, что у женских особей даже нет времени их отвергнуть.

В статье, опубликованной в журнале Nature, два исследователи из Орнитологического института Макса Планка обнаружили, что большинство куликов-дутышей часто совершают длительные перелеты, чтобы найти партнеров. И дело не только в том, что они потерпели неудачу во время брачного периода, это их обычный образ жизни. Некоторые птицы были замечены в 24 местах в течение всего одного брачного периода, путешествуя в среднем на 3021 км.

Исследователи вели наблюдение в течение двух летних сезонов размножения в Барроу, Аляска, и обнаружили, что по крайней мере 50 из 60 птиц покидают родные края каждый год. Около 40 из них улетели из Аляски на Канаду и в Россию. По сравнению с их обычной миграцией из Южной Америки это не такие уж большие расстояния, однако для спаривания подобные дистанции весьма существенны. Фактически, отдельные особи побывали во всех местах, где водятся представители их вида.

С генетической точки зрения, такая тактика весьма выгодная. Виды, размножающиеся лишь на определенной узкой территории (или только с одним партнером) часто начинают формировать подвиды. По мере увеличения численности они изолируют себя в рамках группы, отчего возникают уникальные генетические адаптационные особенности. Со временем, такие группы начнут генетически отличаться друг от друга и каждая образует подвид или просто новый вид. Однако то, что кулики носятся туда-сюда и нигде не задерживаются надолго, позволяет им сохранять единую видовую принадлежность.

Если подумать, то мужские особи таким образом просто пытаются сохранить семью. Кто сказал, что сексуальные кочевники не могут быть сентиментальными романтиками?

©  Популярная Механика