Робот-амеба: самый маленький управляемый робот в мире


Мы привыкли к тому, что робот — это нечто подвижное, управляемое. Это верно не только для беспилотных дронов, но и для хитроумных аппаратов размером с амебу, недавно созданных исследователями в Университете Тохоку, Япония.

Робоамеба далеко не самый маленький из когда-либо созданных роботов (существуют наноботы, то есть роботы нанометрового размера), но это определенно один из самых маленьких роботов, движениями которых можно управлять. Сам по себе робот представляет собой заполненный жидкостью мешочек из липидов, макромолекул, включающих в себя жиры и воск. Сам же механизм сделан из моторных белков и «муфт», собранных из ДНК-цепей. При попадании на робота ультрафиолетового света, двигательные белки тянут микротрубочки в сторону фотонов, создавая движение изнутри. Это как если бы вы пытались двигаться вперед, сидя в прочном пузыре с водой. Эту механику используют микроскопические фотосинтезирующие водоросли: светочувствительные белки улавливают фотоны света, и организм начинает инстинктивно стремиться туда, где солнечные лучи сильнее пробиваются сквозь толщу вод, чтобы пополнить запас энергии.

Ameoba-like robot

Для того, чтобы прекратить движение, ученые просто светят на молекулы рецепторов другим светом, и робот останавливается. Таким образом, крошечная капля повинуется человеку так, как не сможет ни одна амеба. Но, тем не менее, есть и ограничения. Да, движение запускается и останавливается по команде исследователя, но вот сохранять программу и двигаться в строгом направлении с постоянной скоростью у робота получается далеко не всегда. Это цель для будущей работы, во время которой ученые хотят попробовать использовать асимметричные конфигурации ДНК, которые обычно реагируют на те или иные условия, чтобы робот мог двигаться с помощью более надежной сигнальной системы.

  • Наглядный принцип работы робота-амебы

Создание робота, как мы видим на примере робоамебы, это всего лишь первый шаг. Адаптация, развитие и правильная область применения изобретения — вот основные задачи на будущее. К слову, у таких роботов есть два весомых преимущества: они не только невероятно удобны для транспортировки, но также отлично переносят заморозку и разморозку.

©  Популярная Механика