Первые земноводные освоили сушу благодаря отличному зрению


Нейробиолог Малкольм МакИвер из Северо-западного университета и палеонтолог Ларс Шмитц, сотрудник трёх американских колледжей, выдвинули новую гипотезу о том, как и почему позвоночные впервые выбрались на сушу. По их мнению, выходу из воды предшествовало улучшение зрения. Научившись видеть лучше и дальше, первые земноводные получили эволюционное преимущество перед своими близорукими предками и развили пространственное мышление, которое через 385 миллионов лет получили в наследство люди.

Нейробиолог Малкольм МакИвер из Северо-западного университета и палеонтолог Ларс Шмитц, сотрудник трёх американских колледжей, выдвинули новую гипотезу о том, как и почему позвоночные животные впервые выбрались из воды на сушу.

Первые позвоночные вышли из воды и заселили берега водоёмов 385 миллионов лет назад. За пятьдесят миллионов лет до этого суша уже была заселена — по земле ползали черви и членистоногие, пауки и моллюски, но предки земноводных всё ещё обитали только в воде. МакИвер и Шмитц изучили останки позвоночных организмов, датированных временем до появления первых земноводных, и обнаружили, что переходу на сушу предшествовало почти троекратное увеличение размеров глаз позвоночных. Кроме того, незадолго перед выходом на сушу глаза предков первых земноводных постепенно переместились с боков головы наверх. Учёные считают, что эти изменения помогли предкам амфибий научиться видеть в воздухе: согласно компьютерным моделям, созданным на основе 59 черепов древних рыб и протоамфибий предпереходного периода, увеличение размера глаза положительно сказывается на способности видеть в воздухе, но не в воде.

Профессор МакИвер считает, что когнитивные способности живых существ во много определяются тем, как они видят мир. Резко улучшившееся 385 миллионов лет назад зрение первых амфибий могло стать одним из факторов, которые сделали возможной дальнейшую эволюцию жизни на Земле и в конечном итоге привели к появлению человека, полагает учёный.

Свет распространяется в воде не так, как в воздухе, и животные, которые проводят в волнах всю жизнь, така правило, не отличаются острым зрением и видят недалеко. Поэтому рыбы не могут предсказать, например, появление хищника — им остаётся только реагировать, а его внезапное появление. С выходом на сушу дальность обзора увеличилась, по расчётам МакИвера и Шмитца, в миллионы раз, и у животных появилась возможность планировать свои действия. Приобретённая дальнозоркость первых амфибий позволила им развить пространственное мышление, которым пользуются многие современные позвоночные, в том числе люди, — к такому выводу приходят авторы исследования.

Статья МакИвера и Шимтца опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences

©  Популярная Механика