Океан на Энцеладе оказался ближе, чем считалось


Ледяная корка Энцелада, скрывающая тёплый солёный океан, на юге может быть впятеро тоньше, чем в других местах. Толщина льда там составляет всего пару километров, считают учёные, изучившие снимки «Кассини», сделанные в микроволновом диапазоне.

На Энцеладе есть океан, он плещется под толстой коркой льда, копрывающей спутник. Об этом догадались ещё в 2015 году, когда аппарат «Кассини» прислал снимки, на которых были чётко видны гейзеры, вырывающиеся из-под поверхности спутника. Состав жидкости гейзеров удалось определить: главным ингридиентом оказалась вода с растворёнными в ней минеральными солями. Учёные пришли к выводу о том, что океан на Энцеладе солёный, поскольку взаимодействует с литосферой планеты, вымывая из неё растворимые соединения.

А сейчас, проанализировав данные «Кассини» 2011 года, учёные пришли к выводу, что местами океан на Энцеладе ближе к поверхности, чем предполагалось. В районе южного полюса Энцелада приборы зарегистрировали повышение температуры верхних слоёв льда — иногда на 20 градусов выше предполагаемого ранее значения. Температура коркового льда в других районах Энцелада составляет -220 — -213°C.

Cassini_Enceladus_south_pole_RADAR_LeGall_625w.jpg

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Учёные считают, что такое извенение температуры нельзя объяснить ни аккумуляцией солнечного тепла, ни гравитацией Сатурна: на Энцеладе должен быть собственный источник тепла.

Определить температуру льда удалось благодаря снимку в микроволновом диапазоне, сделанном «Кассини» во время очередного сближения со спутником. По техническим причинам температуру удалось определить только на узком изогнутом участке. Из-за особенностей маршрута «Кассини» расширить область исследования на сами «царапины» не вышло, зато учёным удалось выяснить, что аномально высокая температура под поверхностью на Энцеладе существует не только в трещинах, но и в других местах.

Данные измерений заставляют предположить, что на южном полюсе Энцелада океан находится совсем близко к поверхности, а толщина льда составляет не 18−22 км, как в среднем на спутнике, а всего 2 — 5 километров.

©  Популярная Механика