Неандертальцы могли целоваться с Homo sapiens


Анализ зубного камня, сохранившегося на зубах неандертальцев, позволил узнать больше об их диете и привычках. Возможно, южные неандертальцы были вегетарианцами, а северяне предпочитали мясо. Кроме того, южане, возможно, бывали нежны с представителями нашего с вами вида. С тех самых пор у неандертальцев и у современных людей есть общие бактерии полости рта.

Неандертальцы не чистили зубы, и это оказалось на руку современным историкам. Зубной налёт со временем превращается в зубной камень — очень твёрдую и плотную субстанцию, которая отлично сохраняется в почве. Анализ зубного камня с зубов неандертальцев позволил восстановить фрагменты ДНК организмов, из клеток которых сложились отложения, и узнать много нового о диете древних родственников современных людей. Исследование опубликовано в журнале Nature, кратко о нём рассказывает журнал New Scientist.

Антропологи исследовали зубной камень двух популяций неандертальцев, которые обитали на расстоянии около 1000 километров друг от друга: одни — 48 000 лет назад на Пиренейском полуострове, другие — 39 000 лет назад на территории современной Бельгии. В зубном камне с зубов северных неандертальцев обнаружились фрагменты ДНК животных — в частности, шерстистых носорогов. А вот на зубах их испанских родичей ничего подобного не обнаружилось: только фрагменты ДНК мхов, растений и грибов и фрагменты коры деревьев.

Новые данные несколько противоречат предыдущим гипотезам о том, что жившие на территории современной Испании неандертальцы занимались каннибализмом, а их северные соседи, наоборот, предпочитали растительную пищу (такие предположения выдвигались на основании характерных отметин на зубах).

Авторы исследования призывают не считать их результаты окончательным ответом на вопрос о том, чем обедали неандертальцы. «В зубном камне сохранилась главным образом ДНК бактерий полости рта, и только 0,3% остались от съеденных растений, грибов и животных. Было бы несколько преждевременно утверждать, что по этим долям процента можно полностью реконструировать диету», — прокомментировала Аманда Генри (Amanda Henry) из Лейденского университета.

Другие результаты анализа зубного камня заставили учёных предположить, что неандертальцы кое-что понимали в лечебных травах и кореньях. В зубном камне южного неандертальца-подростка, страдавшего от кишечных паразитов и зубной боли, были найдены следы пресного грибка рода Penicillium — природного источника веществ с антибактериальными свойствами. Кроме того, подросток, возможно, пытался лечиться растениями с противовоспалительными свойствами, содержащими ацетилсалициловую кислоту и её аналоги.

А ещё анализ зубного камня даёт основания полагать, что неандертальцы целовались с нашими собственными предками. Фрагментов ДНК в зубном камне с останков неандертальцев, найденных в Испании, позволил реконструировать геном бактерии Methanobrevibacter oralis. Сравнительный анализ показал, что современные варианты этих микроорганизмов и бактерии, жившие во рту у неандертальцев почти полсотни тысяч лет назад, имеют общего предка, жившего около 110 — 140 тысяч лет назад. Именно на это время, как предполагают учёные, приходятся первые случаи скрещивания неандертальцев с Homo sapiens. Поцелуй — один из самых простых объяснить, как у неандертальцев с Пиренеев и у современных людей оказались одни и те же бактерии полости рта. Впрочем, это не единственное объяснение — иногда обмен микрофлорой полости рта происходит и при бытовых контактах.

©  Популярная Механика