Древние морские скорпионы использовали зазубренный хвост для охоты


На протяжении более 20 лет ученые предполагали, что длинных зубчатый край позвоночника на хвосте древнего морского скорпиона Slimonia acuminata использовался преимущественно для самозащиты. Новое исследование, однако, предполагает, что основная функция этих устрашающих наростов заключалась все-таки в нападении.

S. acuminata, выраставший до 40 см в длину, принадлежал к группе хищников, известной как эуриптериды, старейший из известных видов которой появился примерно 467 миллионов лет назад. Некоторые из этих членистоногих (современные крабы, пауки и некоторые насекомые — их ближайшие родственники) были свирепыми охотниками и вырастали до размеров взрослого человека; другие, не обладавшие когтями и хвостовыми шипами, для добычи пропитания фильтровали воду и были вполне безобидны, промышляя на морском дне.

Новое исследование проводит глубокий анализ окаменелости, обнаруженной недавно на юге Шотландии, возраст которой составляет 430 лет и которая, в отличие от ранее описанных окаменелостей, сохранила изогнутый хвост, указывающий на определенную тактику расправы с добычей. Ученые сообщают на страницах журнала The American Naturalist, что, в отличие от современного тезки, который орудует хвостом вверх-вниз, наносят точечные уколы, древние морские скорпионы скорее всего яростно размахивали хвостом из стороны в сторону.

©  Популярная Механика