Черные дыры пожирают звезды гораздо чаще, чем мы думали


Сверхмассивные черные дыры — огромная (во всех смыслах) загадка для ученых: откуда эти космические обжоры берут такую огромную массу, пока не знает никто. Однако команда астрономов из Великобритании, кажется, наткнулась на разгадку, причем сделала это совершенно случайно.

У большинства галактик во Вселенной есть как минимум одно общее свойство: сверхмассивные черные дыры, которые, как правило, располагаются в центре галактики и пожирают все, что пролетает в пределах диапазона их горизонта событий. Однако ученые до сих пор знают очень мало о происхождении этих «пылесосов» и о том, как же они достигают состояния сверхмассивности.

Джеймс Маннели и его коллеги из Шеффилдского университета наткнулись на решение этой головоломки совершенно случайно. В исследовании, опубликованном на днях в журнале Nature Astronomy, они продемонстрировали доказательства того, что черные дыры могут рвать на части и поглощать целые звезды, причем гораздо чаще, чем считалось ранее.

«Результаты, как большинство научных открытий, получились совершенно случайно. Изначально мы просто хотели посмотреть на то, что происходит при столкновении галактик», говорит Джеймс. В 2015 году, когда его команда вела наблюдение за 15 галактиками, ученые заметили, что с 2005 года одна из них совершенно не изменилась. Они обнаружили сильную вспышку света, отпечаток так называемого Tidal Disruption Events, или TDE. Это явление происходит, когда звезда слишком близко отклоняется к черной дыре, и так начинает всасывать звездное вещество в себя. Для звезды это означает гибель, а для черной дыры — сытный обед.

TDE по своей природе не является чем-то удивительным, но обнаружить его в подборке из всего лишь 15 галактик было весьма странно. «До сих пор, подобные события удавалось вычислить путем анализа тысяч, а то и десятков тысяч галактик», поясняет Манелли. Так что же это, невероятное везение? Астроном утверждает, что, согласно его расчетам, случайно посчитанная вероятность такого явление составляет порядка 1 к 100. Более того, на их стороне сыграл фактор столкновения галактик, при котором, как считает команда, TDE наблюдается гораздо чаще. «Это как легочные заболевания: обследуете группу некурящих, и найдете болезнь у одного человека. Обследуете такое же количество курящих — и болен будет каждый пятый. Мы просто сузили круг поиска, верно определив ключевое обстоятельство», говорит ученый.

Конечно, эта гипотеза еще нуждается в уточнении и многочисленных проверках, однако, если она верна, то у астрономов появится шанс подробнейшим образом изучить редчайшее явление на многочисленных примерах и таким образом приблизиться к пониманию того, как живет и взаимодействует с галактикой черная дыра. Быть может, именно звезды, часто пожираемые черными дырами, и становятся причиной того, что те приобретают колоссальную массу.

©  Популярная Механика